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Consegue imaginar ratos a conduzir? Investigadores ensinaram os animais para lhes reduzir o stress
18:39 - 24-10-2019
 
Consegue imaginar ratos a conduzir? Investigadores ensinaram os animais para lhes reduzir o stress

Investigadores conseguiram ensinar ratos a dirigir carros em troca de cereais e concluíram que os resultados mostram que guiar reduziu os níveis de stress dos animais, escreve o "Correio da Manhã".

Os mini-veículos consistiam numa cabina, na qual três barras de fios metálicos permitiam escolher entre três direções: direita, esquerda e em frente. Quando o rato tocava numa das barras, o veículo movia-se na direção selecionada.

Durante meses, 17 ratos foram treinados para dirigir os veículos num espaço de 150 por 60 centímetros.

Os autores do estudo, publicado na revista Behavioral Brain Research, dizem ter observado que os ratos poderiam realmente aprender a dirigir, mas também que aqueles cresceram num "ambiente enriquecido" (um espaço mais natural, grande e complexo) conseguiam dirigir melhor do que as outras cobaias que cresceram em gaiolas.

"Foi insano ver o quanto eles eram melhores", disse a coautora e investigadora da Universidade de Richmond, Kelly Lambert.

Além disso, a análise aos excrementos dos ratos, evidenciou que, em todos 'condutores', o nível da hormona que neutraliza o stresse era maior, algo que os investigadores acreditam que pode estar relacionado com a satisfação de terem aprendido uma nova habilidade, ou competência.

Kelly Lambert e os seus colegas pensam que a descoberta pode abrir caminho para novos tratamentos comportamentais em psiquiatria, para os humanos.

"Não há cura para esquizofrenia ou depressão", sublinhou. "Estamos atrasados, precisamos de levar em conta diferentes modelos animais, diferentes tarefas e admitir que o comportamento pode mudar nosso estado neuroquímico", sustentou a investigadora.

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