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Último Lotus criado por Colin Chapman é peça única em leilão
13:54 - 22-09-2017
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Há carros que, basicamente, não deveriam ter preço, pela história que encerram, pelo simbolismo que carregam. Mas, neste mundo, tudo tem o seu preço e tudo se compre e vende… É o caso deste aparentemente discreto "roadster" que será leiloado pela "Hemmings", com um valor base de licitação de 86 mil dólares, cerca de 73 mil euros: trata-se do único protótipo rolante e em estado de funcionamento do último Lotus concebido por Colin Chapman, antes da sua morte, em 1982, num acidente de aviação!

Chapman, fundado e patrão da Lotus, considerado um génio na Fórmula 1 e tendo construído também modelos desportivos que foram referência nas estradas e nas pistas – Seven, Europa, Elan, entre outros –, tinha decidido avançar para um novo projecto para substituir o popular Elan, cuja produção tinha sido descontinuada dez anos antes. Assim surgiu este protótipo conhecido como o Lotus M90 ou também como Lotus Toyota X100, por recorrer a muitos componentes da marca nipónica.

Como homem pragmático que era, Chapman percebeu que, nos anos oitenta, já não teria capacidade para produzir todo o carro e fez uma parceria com a Toyota que lhe forneceria o motor 1.6 turbo de 123 cv – suficientes para um carro que só pesaria 895 kg –, a caixa de cinco velocidades e as suspensões. A partir daí desenhou uma elegante carroçaria e chegou a construir este protótipo funcional. Entretanto, com a sua morte e os problemas financeiros que se seguiram na Lotus, o projecto foi posto na prateleira… mas o protótipo sobreviveu.

Andou desaparecido mais de 30 anos e, agora, o seu proprietário restaurou-o profundamente e colocou-o em perfeito estado de funcionamento, o que inclui os faróis escamoteáveis, as escovas do limpa-vidros e até o isqueiro. O carro está praticamente novo, pois só andou… 2011 km!

É verdade que não tem rádio nem ar condicionado, mas conta com o tejadilho rígido "tipo targa" amovível. E ainda uma série de outras coisas como diversas peças sobressalentes, documentação que certifica a sua autenticidade, um manual do utilizador, muita documentação fotográfica e a documentação de todo o processo de restauro. Eis um pedaço da história automóvel à venda, um exemplar único criado por um dos grandes génios que passaram por esta indústria!

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